HISTORIA DE LIONS CLUBS INTERNATIONAL

La Asociación Internacional de Clubes de Leones se inició con el sueño de Melvin Jones, un empresario de Chicago.

Melvin Jones quería que los Clubes de negocios locales ampliaran sus horizontes, para dar cabida no solamente a asuntos profesionales, sino también a los de mejoramiento de la comunidad y el mundo en general.

La propia agrupación de Jones, el Círculo de Negocios de Chicago, acordó que así fuera. Después de contactarse con varias agrupaciones similares a lo largo del país, se llevó a cabo una reunión organizativa en el Hotel La Salle de Chicago, el 7 de Junio de 1917. La nueva agrupación tomó el nombre de otra de las agrupaciones invitadas: La “Asociación de Clubes de Leones”. Ese mismo año, celebraron su Primera Convención, en Dallas. Acto seguido, se aprobaron los primeros Estatutos y Reglamentos, los Objetivos y el Código de Ética.

Entre los primeros objetivos oficiales instituidos al comienzo, había uno que decía así: “Ningún Club tendrá como Objetivo la recompensa financiera de sus miembros”. Desde entonces, este objetivo ha permanecido como uno de los dogmas de la Asociación.

En 1920, tres años después de haberse establecido, la Organización adquirió un matiz internacional, cuando se fundó el Primer Club en Canadá. La ampliación internacional continuó su marcha particularmente en Europa, Asia y África en los años cincuenta y sesenta.

Quizás el evento que más impacto tuvo en el compromiso de Servicio de la Asociación, se produjo en 1925, cuando Hellen Keller se dirigió a los Leones en la Convención Internacional celebrada en Cedar Point, Ohio, EE.UU. para retarlos a ser “Paladines del ciego en la cruzada contra las tinieblas”.
En 1990, los Leones emprendieron la Campaña Sight-First, una iniciativa de preservación de la vista nunca antes puesta en marcha.

Para el período 2005-08, ha emprendido la Campaña Sight First II con el fin de recaudar 150 millones de dólares cuyo objetivo eliminar la ceguera que se puede prevenir y curar, al cerrar la brecha entre los servicios sanitarios disponibles y los más carentes.

Ampliando su papel en el ámbito de la comprensión y colaboración internacional, la Asociación ayudó a las Naciones Unidas, en 1945, a constituir la sección de las organizaciones no gubernamentales y a la fecha continúa su categoría consultiva. Cada año, durante la ceremonia del Día de los Leones con la ONU, se confiere un galardón al ganador del Primer Premio del Concurso “Cartel de la Paz” de Lions Clubs Internacional.

Desde sus primeros años de existencia, la Asociación ha continuado su crecimiento, el mismo que a la fecha comprende a 1,3 millones de hombres y mujeres en más de 46,000 clubes, localizados en 200 países y áreas geográficas.

 

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